Новости / Техника и вооружение / Новые разработки

12:28 / 23.10.17

Лазер превратил алюминий в тёплое плотное вещество

Лазер превратил алюминий в тёплое плотное вещество

Внешний вид установки PEARL / Фото: ИПФ РАН

Российским учёным удалось нагреть поверхность металла до 3 миллионов градусов и при этом сохранить его плотность при прямом облучении мощным лазером. Это открывает новые возможности по исследованию материалов в экзотическом состоянии тёплого плотного вещества, которое в естественных условиях встречается только в недрах планет. Работа опубликована в журнале Scientific Reports.

Последние годы наблюдается повышенный интерес учёных к изучению так называемой тёплого плотного вещества (Warm Dense Matter, WDM) — экзотического состояния вещества, которое с одной стороны проявляет свойства плазмы, но с другой стороны находится при столь высоком давлении, что электроны в нём являются квантово вырожденными, то есть близки по своим свойствам к электронам в твёрдых телах.


Изображение: zen.yandex.ru

В нашем ближайшем окружении тёплое плотное вещество не встречается, однако именно в этом состоянии находится вещество в недрах планет. По этой причине знание законов, которые описывают его поведение, в частности, важно для планетологии, чтобы строить корректные модели возникновения планет.

Обычно в эксперименте состояние тёплого плотного вещества достигается за счёт относительно невысокого — до нескольких десятков и сотен тысяч градусов Цельсия — нагрева твердотельных образцов. Однако осуществить такой нагрев сложно, поскольку при нагреве вещество стремится расшириться, и его плотность быстро падает. Поэтому нагрев осуществляют или под дополнительным давлением — например, в алмазных наковальнях, — или достаточно быстро, чтобы вещество просто не успело разлететься.

Для быстрого нагрева вещества идеальным источником выглядят «сверхбыстрые» лазеры, излучающие импульсы длительностью всего в несколько десятков фемтосекунд (1 фемтосекунда = 10¯¹⁵ секунды). Такие импульсы, кроме того, могут быть достаточно мощными. Например, недавно китайским учёным удалось получить импульсы с рекордной мощностью в почти 5 петаватт (1 петаватт = 10¹⁵ ватт). Поскольку генерируемые такими машинами импульсы одновременно короткие и мощные, они могут быстро нагреть вещество до требуемых температур.

До сих пор, однако, осуществить прямой нагрев вещества подобными лазерными импульсами не удавалось. Причиной тому — наличие у любого лазерного импульса предвестника или так называемого предымпульса. И хотя обычно его мощность в миллионы раз ниже, чем мощность самого импульса, но из-за значительно большей длительности он несёт в себе достаточное количество энергии, чтобы разрушить поверхность мишени задолго до его прихода.

Проблема особенно усугубляется в случае сверхмощных импульсов, для которых предвестник может иметь мощность, сравнимую с мощностью промышленных лазеров, применяемых для резки металла.

Решить эту проблему смогли в нижегородском Институте прикладной физики РАН, где был создан лазерный комплекс PEARL, принципы генерации излучения в котором отличны от традиционных. Обычно лазерное излучение создаётся в специальных лазерных средах. Их сначала «накачивают» энергией, возбуждая атомы, а затем пропускают через них импульс небольшой мощности. Проходя сквозь среду, импульс индуцирует излучение возбуждённых атомов, которое складывается с первоначальным импульсом и многократно усиливает его. Принципиальной проблемой борьбы с предвестником в таких системах является явление спонтанной люминесценции — возбуждённые атомы излучают даже в отсутствии внешнего импульса, и поэтому лазерная среда начинает «светить» ещё до его прихода, создавая предымпульс.

На установке PEARL для получения сверхмощных импульсов используется другой принцип — оптического параметрического усиления. В этом методе усиление короткого импульса происходит в нелинейно-оптическом кристалле в результате прямого взаимодействия с лазерным импульсом «накачки». Импульс накачки при этом значительно длиннее усиливаемого импульса, и потому обладает невысокой мощностью. Усиливаемый импульс «пробегает» по нему и собирает энергию, приобретая значительно более высокую мощность. В этом методе спонтанное излучение отсутствует, и предвестник получается значительно слабее.

В обсуждаемой работе учёные исследовали воздействие излучения лазера PEARL на алюминиевые фольги толщиной от 0,5 до 10 микрон. При этом наилучшие результаты наблюдались для фольг толщиной 0,8 микрон. Их облучали импульсами, энергия которая варьировалась от 2,5 до 8,5 Дж, а длительность составляла приблизительно 60 фемтосекунд. Таким образом, мощность импульсов достигала величины 140 тераватт. Фокусировка излучения в пятно радиусом в 2,9 микрон позволяла достичь интенсивности излучения на уровне 2,7×10²⁰ Вт/см².

Измерение параметров образующейся в фокусе излучения плазмы проводилось по её рентгеновскому излучению. Проведённое сотрудниками московского Объединённого института высоких температур РАН оно показало, что плотность плазмы соответствует плотности твёрдого тела, а её температура составляет около 300 электрон-вольт, что приблизительно равняется 3 миллионам градусов Цельсия.

Таким образом, в эксперименте был получен алюминий в состояния тёплого плотного вещества с твердотельной плотностью. Дополнительными доказательствами являются результаты численного моделирования, а также наблюдавшаяся генерация в образовавшейся плазме протонов с энергией, как минимум, в 43,3 МэВ. Как показывает то же численное моделирование, такие высокие энергии у протонов возможны только в случае сохранения высокой плотности облучаемой плазмы.

Следы пучка высокоэнергетичных протонов, оставленные на стопке радиохромных пластинок, разделённых алюминиевыми прослойками толщиной 216 мкм каждая. © A. Soloviev et al. // Scientific Reports 7, 12144 (2017)

Следы пучка высокоэнергетичных протонов, оставленные на стопке радиохромных пластинок, разделённых алюминиевыми прослойками толщиной 216 мкм каждая. / Фото: A. Soloviev et al. // Scientific Reports


В дальнейшем учёные рассчитывают, во-первых, провести аналогичные исследования для более высоких интенсивностей лазерного излучения, а во-вторых, измерить в повторных экспериментах другие свойства получающейся плазмы, которые позволили бы проверить некоторые теоретические модели, придуманные для описания тёплого плотного вещества.


МОСКВА, издание Physħ
12


Оригинал

Теги: Нижегородский институт прикладной физики РАН, лазерный комплекс PEARL, объединённый институт высоких температур РАН